domingo, 29 de abril de 2012

Flip Teaching (O darle la vuelta a la enseñanza)


El objeto principal de este blog es el de dar a conocer a los alumnos que tienen que estudiar ciencias, sobretodo biología y geología, pero también, física y química, recursos que puedan aprovechar desde su casa o desde la biblioteca, mediante conexión a internet, o incluso desde sus teléfonos móviles, vía conexión 3G. Parece que todo esto, o algo parecido, se llama “Flip Teaching”. Bien, ya estaba bautizado…

La idea es fundamental, y tarde o temprano se terminará imponiendo por su facilidad de uso, su atractivo (supongo) y la bajada de costes en telefonía y material informático.
En el caso de los vídeos, por ejemplo, los alumnos pueden ver  "on line" los enlaces que se muestran o bien descargarlos. Bajando esa información se gana muchísimo, puesto que permite al alumno verlo cuando quiera, sin interrupciones, pararlo, repetir lo visto etc…
Algunos profesores han dado un paso más, y no se limitan sólo a seleccionar buenos vídeos o animaciones, lo que de por sí es una tarea que lleva su tiempo, sino crear clases virtuales propias que graban en vídeo.

La principal ventaja no es ya solo el formato audiovisual y las posibilidades de tener al “profe” permanentemente en tu casa, sino aprender a partir de lo visto, y utilizar las clases presenciales para resolver dudas y hacer ejercicios, en definitiva, aplicar lo aprendido. Clases mucho más creativas, sin duda. Al menos ésa es la teoría…
Personalmente añadiría algo más: la posibilidad que tiene el alumno de buscar por sí mismo información concreta, o de “brujulear” por los excelente blogs de ciencia que existen en español.
En este mismo blog se pueden consultar algunos de ellos.

Ken Robinson nos explica aquí las ventajas del método con una divertida animación.

NOTA: Para ver mejor los vídeos, pinchad en YouTube para verlos desde allí. De esta forma  podréis colocar los subtítulos (en el primero no hace falta) y verlos en el modo "pantalla completa"



 En este otro vídeo, Salman Khan, un pionero, nos explica cómo utilizar “el nuevo método”. (en inglés con la posibilidad de agregar subtítulos en español):

Y pinchando en este enlace: La "Khan Academy en español" accederemos a multitud de recursos en español que cada vez serán más y mejores.


miércoles, 25 de abril de 2012

Getafe, Mamuts y Neandertales


Las primeras pruebas de que los humanos (Neandertales) consumían la carne y también la médula de los huesos de mamuts, se han encontrado en Getafe (Madrid). El equipo multidisciplinar de investigadores de la Universidad Complutense de Madrid, del Instituto de Evolución en África  en Madrid y del Centro Nacional de Investigación sobre la Evolución Humana en Burgos, han descubierto que, hace unos 84.000 años,  neandertales que vivían en las orillas del Manzanares y el Jarama, se dieron un gran banquete de mamut.


Hasta ahora se han encontrado 82 huesos de un mismo ejemplar,  junto a 754 herramientas de piedra  que utilizaron para trocear la carne y machacar los huesos. Las marcas de corte son importantes porque es una de las evidencias más antiguas de aprovechamiento humano de este tipo de fauna.
De hecho, no se conocen muchas pruebas de consumo de paquidermos por humanos de hace más de 10.000 años, sí por el contrario son abundantes pruebas más recientes, de manera que nosotros, los Homo sapiens, y no nuestros "primos" neandertales,  fuimos los únicos que llegamos a consumir grandes cantidades de carne de mamut, cazados ya con herramientas  muy sofisticadas, lo que pudo llevar o colaborar en la extinción de estos enormes mamíferos.

La zona sur de la Comunidad de Madrid próxima a los ríos Manzanares y Jarama, es muy rica en restos fósiles del Terciario y Cuaternario.Un auténtico filón de sorpresas.


Referencias:
Diario "El Mundo"
Artículo original:
'Journal of Archaeological Science'

sábado, 21 de abril de 2012

La Luna y aquel julio de 1969


Con independencia de si era procedente o no gastar una millonada en aquella disparatada carrera espacial, la primera llegada del hombre a la Luna es una gesta bellísima también en el plano técnico.
Esta fantástica recreación con la música de fondo de la película “Apolo XIII”, permite fijarnos en detalles de la misión Apolo XI que son un alarde de ingenio para la época: 
El gigantesco, esbelto y estético cohete Saturno V con sus tres fases capaces de colocar la nave en el espacio, desprendiéndose sucesivamente de ellas en su avance; la separación del módulo principal y la maniobra de acoplamiento posterior después de un giro de 180 grados; la separación definitiva del módulo principal (módulos de mando y servicio más módulo lunar) y su entrada en órbita; la separación del módulo lunar bautizado como“Eagle”, con "Buzz" Aldrin y Neil Armstrong en su interior, y su arriesgadísima maniobra de alunizaje - con escaso combustible teniendo en cuenta que tenían que regresar - gracias a la pericia de Neil Armstrong planeando a pocos metros de la superficie de la Luna.
El arriesgadísimo despegue del “Eagle” desde la Luna con el combustible justito y su acoplamiento al módulo de mando y servicio (CS) donde se encontraba Michael Collins. Cómo se deshacen del “Eagle” después de que Aldrin y Armstrong pasaran al módulo CS,  y finalmente, la separación del módulo de servicio, del módulo de mando, poco antes de la reentrada de éste último en la Tierra, apenas un cuchitril donde se apiñaban los tres astronautas junto con los materiales tomados de la superficie lunar. 
Toda una bellísima proeza del ingenio humano que se repetiría posteriormente otras cinco veces de manera exitosa. El Apolo XVII, en diciembre de 1972, sería la última misión que permitiría situar a seres humanos sobre la superficie lunar. En total, 12 "privilegiados" se han paseado sobre la superficie de nuestra querida Luna hasta el día de hoy, los dos últimos hace ya cuarenta años...
Vídeo: Cortesía de Texfilms

video

viernes, 13 de abril de 2012

LA MAYOR ERUPCIÓN VOLCÁNICA DOCUMENTADA

Hace casi dos siglos, el 10 de abril de 1815, se produjo la mayor erupción documentada por el hombre hasta la fecha. El Monte Tambora, en la isla indonesia de Sumbawa, sería el causante de una catástrofe que todavía hoy es recordada por la literatura. 
Entre 60000 y 85000 personas perdieron la vida, y provocó que el año 1816 fuera considerado ¡¡en Europa!! como "El Año sin Verano" ya que la cantidad de material arrojado a la atmósfera fue tan monumental que hizo disminuir la intensidad de la radición solar sobre la superficie de La Tierra.
Hoy, Tambora posee una caldera de 6 kilómetros de diámetro y 1100 metros de profundidad.

Foto: NASA

Fuente: Instituto Volcanológico de Canarias

De terremotos por el USGS

En el sitio web del Servicio Geológico de los Estados Unidos (USGS) es posible encontrar casi cualquier cosa sobre geología. Si lo que estamos estudiando son terremotos, podemos encontrar, entre otra mucha información, desde terremotos históricos, a un mapa y listado de terremotos en tiempo real, o pósters con información detallada de terremotos de elevada magnitud, como los recientemete ocurridos en Sumatra el 11 de abril.  
Tres ejemplos, aunque lo mejor sea navegar por la página del USGS e ir encontrando sorpresas.

Póster de los terremotos del 11 de abril en Sumatra:

 


Mapa de terremotos en tiempo real:

Aquí se puede incluso"jugar" con varios parámetros, como seleccionar terremotos por magnitud, intensidad, profundidad, número de terremotos que se quieren mostrar o incluso cada cuánto tiempo quieres actualizar el mapa (Te permite incluso hacerlo cada minuto).
 

sábado, 7 de abril de 2012

Belleza submarina

Cascos, sonido más bien alto y pantalla completa:

(Precioso regalo de mi amiga Mavi)
 

viernes, 6 de abril de 2012

SPITZER, KEPLER y PLANCK

La NASA ha abierto la posibilidad de ampliar las misiones asociadas a tres importantes telescopios espaciales: el 'Spitzer' (lanzado en 2003), el 'buscaplanetas' 'Kepler' (lanzado en 2009) y el Planck (también lanzado en 2009 con la Agencia Espacial Europea).

Los tres telescopios espaciales seguirán  proporcionando interesantes datos a los astrofísicos: 

Spitzer  seguirá proporcionando  imágenes en infrarrojo únicas del Universo. 
Una de las misiones de este observatorio espacial es, además, sondear atmósferas de planetas que están fuera del Sistema Solar para analizar sus componentes químicos.


Kepler, cuya misión terminaba a finales de este año,  permitirá aportar, durante otros cuatro años, datos para encontrar planetas como la Tierra en zonas habitables.


Planck, lleva ya cuatro años recopilando datos del Universo más primitivo, poco después de la explosión del Big Bang.
Sus observaciones están permitiendo a los astrónomos acercarse al origen, la evolución y el destino del Universo. Sus aportaciones serán esenciales en los próximos años.

"Beatiful blue earth" de Oh-Pear

Considerando la historia del ser humano sobre la Tierra, especialmente en los últimos 10.000 años, es una animación bastante realista de Oh-Pear.
Pero el ser humano ha sido capaz de resolver retos enormes: Grandes pandemias,  mortalidad infantil, dolor, condiciones de vida terribles y tantos otros.
Los grandes retos a los que nos enfrentamos apenas iniciado el siglo, tal vez puedan sintetizarse en dos: el crecimiento demográfico disparatado y el "impacto per capita" o "huella ecológica" que ejerce cada habitante de la Tierra sobre el planeta en función de su "estilo de vida".
Son dos retos inmensos, y en un futuro no muy lejano sabremos si la mente humana, la misma que es capaz de planificar genocidios pero también de crear arte, ciencia y tecnología eficiente, es capaz de adelantarse a la catástrofe.
Mientras, resulta chocante, sorprendente y cabreante, la manera cómo a algunos "guionistas" se les olvida la importancia de la ciencia y la tecnología en el mundo actual, especialmente en la educación, justo cuando está comenzando una auténtica revolución imprescindible en campos como la biología molecular o la nanotecnología.

Un especial agradecimiento a mi siempre inconformista amigo Alejandro de cuyo blog he tomado el estupendo e imaginativo "gif" de Oh-Pear