martes, 25 de octubre de 2016

NEANDERTALES, SAPIENS Y SISTEMA INMUNE

Los humanos de origen europeo tenemos genes neandertales producto de hibridaciones a lo largo de miles de años, lo que no ocurre con las poblaciones humanas africanas. Algunos de estos genes tienen que ver con la respuesta inmunitaria. 






Dos estudios demuestran que la respuesta es distintas en poblaciones actuales de origen europeo y africano. La respuesta inmune es más fuerte en los africanos, concretamente en la reacción de macrófagos frente a infecciones bacterianas. Curiosamente esa aparente ventaja conlleva también un riesgo: la aparición de enfermedades autoinmnes como el lupus, que son más frecuentes en poblaciones de origen africano. 
En el caso de infecciones víricas, los linfocitos de poblaciones europeas se mostraron más eficaces.






En todo caso, la cantidad de ADN neandertal en poblaciones europeas se ha ido reduciendo con el tiempo, aunque no los genes que eran efectivos contra enfermedades víricas o que atenuaban la respuesta inmune frente a bacterias.

Ambos estudios se realizaron sobre individuos seleccionados previamente, es decir, no sobre muestras aleatorias de poblaciones de origen europeo y africano, y los resultados son estadísticos, es decir, en ningún caso el 100% de los casos se ajustan a lo descubierto. Todo ello es es lógico si pensamos que, además de mezclas de grupos humanos con neandertales, ha habido continuas mezclas recientes de grupos europeos y africanos entre sí.

Fuentes: 

1. Genetic Ancestry and Natural Selection Drive Population Differences in Immune Responses to Pathogens

2. Genetic Adaptation and Neandertal Admixture Shaped the Immune System of Human Populations


martes, 21 de octubre de 2014

EL HECHO DE LA EVOLUCIÓN



Estpendo y muy didáctico vídeo realizado por "Stated Clearly" sobre algunas de las miles de pruebas que de manera independiente avalan la evolución de las especies, a pesar de nuestra cortedad de miras en muchos ocasiones y de los intentos de tantos por retorcer la evidencia.

Contado en un inglés sencillo, todos aquellos que sin embargo no puedan entenderlo que corten el sonido si así lo desean. Las imágenes hablan por sí solas.

Agradecimientos: Stated Clearly


domingo, 14 de septiembre de 2014

UNA RAREZA GEOLÓGICA: "EL MACIZO KONDYOR"

No se trata ni del cráter de un volcán, ni del cráter de impacto producido por el impacto de un asteroide.  Es una intrusión circular perfecta  de unos 10 Km. de diámetro con una altura en los bordes de nada menos que 600 metros. Esto significa que son materiales formados en el interior de la superficie terrestre a partir de magma que una vez enfriado se habría solidificado y que con el paso del tiempo, habría quedado en la superficie. Algo similar a los macizos montañosos de roca granítica que son tan frecuentes.



El macizo Kondyor está localizado en el extremo oriental de Siberia, junto al Océano Pacífico y próximo a la ciudad de Khabarovsk. Es un forma muy rara de intrusión ígnea denominada macizo alcalino-ultrabásico y está lleno de minerales extraños. El río que se observa en la imagen y que sale del cráter forma yacimientos de minerales (pláceres) en la arena como consecuencia de su elevada densidad y por  poseer una elevada dureza.

En definitiva se trata de un yacimiento mineral secundario: los minerales originales han sido erosionados, transportados y depositados por el río. Para hacernos una idea de la importancia de este sorprendente fenómeno geológico, sólo en los últimos años se han extraído cuatro toneladas de Platino.




Por si fuera poco, encontramos una característica mineralógica muy poco frecuente como es la presencia de cristales gruesos de una aleación de Platino y Hierro, recubiertos de oro.
Una joya geológica, absolutamente infrecuente, y que podemos ver con más detalle en el siguiente vídeo:



Agradecimientos y créditos

NASA 
Mysteries, researches, conclusions 
Heinrich Pniok








 
 

jueves, 3 de julio de 2014

GENES HUMANOS

Hace unos días, un equipo multidisciplinar integrado en el proyecto ENCODE, formado por grupos de investigación de todo el mundo y centrado en proporcionar  nuevos datos y explicaciones sobre los genes que constituyen nuestro genoma, y en el que ha participado de manera principal el Centro Nacional de Investigaciones Oncológicas (CNIO) de Valencia (España), ha hecho público nuevos y muy interesantes datos sobre el Genoma Humano. El artículo original pueden encontrarlo aquí. Les dejo un breve resumen del mismo:

El número de genes, es decir, de trozos de ADN que codifican proteínas en el Ser Humano, cuya estimación era de aproximadamente 20.500, se ha visto reducido a unos 19000.
El 90% de esos genes no son exclusivos del ser humano sino variantes muy antiguas que compartimos con el resto de animales (metazoos).
Y nada menos que el 99% de nuestros genes tuvieron su origen antes de que apareciese el orden de los primates, orden al que pertenecemos junto con los grandes simios (Bonobos, chimpancés gorilas y orangutanes) y el resto de "monos".

Junto con la interesante noticia, incluyo un estupendo artículo de José Antonio Garrido Cárdenas, doctor en Bioquímica, especialista en Ingeniería Genética y responsable del Servicio de Análisis de Ácidos Nucleicos de la Universidad de Almería, tomado de su blog hermano: 100 preguntas sobre el ADN .
Recomiendo visitar este maravilloso blog  porque es muy difícil encontrar respuestas tan precisas y claras sobre biología molecular. De hecho, es bastante inusual encontrar científicos que sean además estupendos escritores y novelistas como es el caso de Jose Antonio Garrido.

¿CUÁNTOS GENES TIENE UN SER HUMANO?

Hasta la década de los noventa del siglo XX, la idea generalmente aceptada por la comunidad científica era que en el genoma de cualquier humano podían hallarse del orden de 100.000 genes. Pero conforme el Proyecto Genoma Humano fue arrojando luz sobre la secuencia de nuestro ADN, ese número bajó. Así, cuando en el año 2000 los padres científicos del Proyecto junto a los políticos Bill Clinton y Tony Blair presentaron el primer borrador del genoma humano, la estimación rebajó el número de genes hasta los 25.000-30.000. Pero aquel borrador sólo fue el principio. Desde entonces se ha venido trabajando en la ingente cantidad de información obtenida y las últimas estimaciones cifran el número de genes presentes en cada una de las células nucleadas de nuestro organismo en unos 20.500.

La siguiente pregunta que cabría hacerse es ¿y esos son pocos o muchos en comparación con otros seres vivos? Y la respuesta no puede ser otra: son, exactamente, los que necesita. A veces –en demasiadas ocasiones- periodistas, científicos y divulgadores suelen jugar a enfrentar el número de genes, el tamaño del genoma, el número de cromosomas, la similitud entre el ADN y otras características ligadas a nuestro material genético con el de algunos animales para llegar a situaciones realmente absurdas. Y es que sería como si sabiendo que el número de piezas que tiene un ordenador nos preguntáramos por si son pocas o muchas comparado con el de otros elementos como una moto, una tostadora o un mecano. La conclusión a la que podríamos llegar sería tan ridícula como carente de sentido. Con el ADN pasa lo mismo.

No obstante, para satisfacer la curiosidad de quien aún pueda tenerla y sin ánimo de entrar a valorar comparaciones que ya hemos dicho que no caben hacer, mostraré en la siguiente tabla el número de genes de algunas especies más o menos alejadas de la nuestra.

Especie                                                              Nº genes
Ser humano (Homo sapiens)                                20.500
Pulga de agua (Daphnia pulex)                             31.000
Ratón (Mus musculus)                                         23.000
Bacteria E. coli                                                     4.377
Arroz (Oryza sativa)                                            28.000
Levadura (S. cerevisiae)                                       5.800
Mosca (Drosophila melanogaster)                        17.000
Gusano (C. elegans)                                           21.733
Arabidopsis (A. thaliana)                                     25.500
Perro (Canis lupus)                                            19.300
Mycoplasma genitalium                                          485
Virus EBV, causante de la mononucleosis                  80


Agradecimientos: José Antonio Garrido Cárdenas

sábado, 16 de noviembre de 2013

FORMACIÓN DE UN CRISTAL


Este estupendo, breve y sencillo vídeo, rodado a intervalos, nos muestra la formación y crecimiento de un cristal de sulfato de cobre.
Bellísimo...

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Agradecimientos: ThunderZTRM


jueves, 30 de mayo de 2013

CREOSOTA, ÁCIDO NORDIHIDROGUAIARÉTICO (NGDA), ANTIMICROBIANOS y CÁNCER

La creosota, Larrea tridentata, es un arbusto muy poco vistoso que crece en los desiertos de Sonora, Mojave o Chihuaua
Además de sus peculiares adaptaciones a un ambiente tan hostil, o más bien precisamente por ello, es una auténtica fábrica de productos químicos.
 Chaparral: Arbusto de creosota.

Hasta un 10% del peso seco de sus hojas contiene NGDA (Ácido Nordihidroguaiarético) una sustancia con un enorme poder antioxidante y que ha demostrado ser un excelente remedio contra las infecciones (y contra el dolor de muelas). Y muy completito: Antibacteriano, antifúngico y antiviral. 
En la actualidad, laboratorios de USA, entre otros, están comprobando también su posible aplicación en el tratamiento de ciertos tipos de cáncer, por su capacidad para inhibir ciertos factores de crecimiento tumoral y por ser un agente antimutagénico.
En la naturaleza, los organismos sésiles suelen ser formidables máquinas de producción de un gran número de sustancias que empiezan a ser probadas y explotadas por su interés para el ser humano. Digamos que, "si no me puedo mover, y encima vivo en un ambiente hostil donde me puede eliminar cualquier herbívoro, solo aquellos de mis descendientes "más imagnativos" en crear sustancias tóxicas, me sobrevivirán".
http://cdri.org/publications/nature-notes/plants/creosote-medicine/
 Agradecimientos: Evolution

 

jueves, 7 de febrero de 2013

MÉTEOR: UN CRÁTER DE IMPACTO


El Cráter Méteor, del Cañón del Diablo o Cráter Barringer, se encuentra en el desierto de Arizona (USA).
 Con un diámetro de 1.200 metros, y una profundidad de 170m, tiene su origen en el impacto de un meteorito de hierro y níquel de unos 50 metros de diámetro que chocó contra la Tierra a una velocidad calculada de unos 13 Km por segundo.



La antigüedad del cráter, y por tanto del impacto, se estima en unos 50.000 años, cuando áun los seres humanos no habíamos alcanzado tierras americanas y el lugar tenía un aspecto muy diferente del actual. Grandes praderas salpicadas por zonas arboladas donde habitaban mamuths lanudos y otros mamíferos hoy extinguidos.

Los impactos de meteoritos de tamaño similar sobre la superficie terrestre, no son raros, pero sí la excepcional conservación que presenta el Cráter Méteor. 





miércoles, 5 de diciembre de 2012

TELA DE MIXINES



Cubrirse el cuerpo con "baba de lamprea" puede que no suene como algo especialmente elegante y agradable, pero investigadores de la universidad canadiense de Guelph han descubierto recientemente que puede no ser tan mal negocio.

Los mixines, junto con las lampreas, son peces muy antiguos del grupo de los ciclóstomos, caracterizados, entre otras cosas, por carecer de mandíbulas, y sin que hayan sufrido demasiadas variaciones evolutivas "aparentes" durante los últimos 300 millones de años.



A lo largo del tiempo, sin embargo, han desarrollado un sistema de defensa que puede evitar incluso el ataque de depredadores tan agresivos como los tiburones.
Cuando se sienten amenazadas, los mixines descargan grandes cantidades de una proteína que en el medio acuático forma fibras que vuelven el entorno inmediato del animal denso y pegajoso.
La “baba”, que por si fuera poco, huele a agua marina en descomposición, evita así que los depredadores ataquen al animal.


Los investigadores han encontrado que las fibras de proteína, que son catalogadas como filamentos de tipo intermedio, pueden ser aisladas del conjunto de la mucosidad expulsada.
Cada filamento de proteína es unas 100 veces más delgado que el pelo humano y pueden ser utilizados para tejer telas tan fuertes como el nylon o el plástico, y en investigaciones futuras, estos tejidos podrían ser utilizados incluso para fabricar ropa. Los mixines producen grandes cantidades de proteína en pocos segundos. La eficacia de este proceso representa una ventaja comparada, por ejemplo, con la seda producida por los gusanos de seda.
Por si fuera poco, el material es mucho menos dañino para el medio ambiente que las fibras sintéticas como  nylon y poliéster que se producen a partir de petróleo. En palabras del responsable de la investigación, el trabajo realizado hasta la fecha es sólo el principio del proyecto orientado a aplicar lo que sabemos de animales como los mixines en la fabricación de materiales de alto rendimiento a partir de materias primas proteicas ambientalmente limpias.

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El siguiente reto sería poder conseguir fabricar el producto a escala industrial. Es poco probable que los propias mixines sean capaces de suministrar proteína en grandes cantidades. La alternativa consistiría en transferir los genes responsables de la fabricación de las fibras proteicas a bacterias, que podrían así ser cultivadas para garantizar cantidad del producto a escala industrial.
Una vez más, el estudio de la biodiversidad nos ofrece nuevas oportunidades gracias al descubrimiento de nuevos productos con propiedades extraordinarias, resultado al fin y al cabo de millones de años de evolución.


domingo, 18 de noviembre de 2012

SUPERORGANISMOS: EL MÁS GIGANTESCO Y LONGEVO BOSQUE CLÓNICO



"El organismo más pesado y el más viejo pueden ser honores que comparta un mismo individuo. Un grupo de álamos temblones “Pupulus tremuloides” en el Bosque Nacional FishLake de Utah (USA), conocido como "Pando", ha permanecido como firme candidato para ambos títulos durante décadas. Mientras en esta zona los árboles pueden tener hasta 130 años de edad y medir hasta 25 metros de alto, la colonia de árboles es mucho más vieja y mucho más pesada. 



¿Por qué considerar a todos  estos árboles como un organismo único?
 En la vida cotidiana si se corta un esqueje y se planta, se está creando una copia idéntica del organismo original, lo que se conoce como un clon.
Los árboles que crecen a partir del mismo sistema de raíces son genéticamente idénticos también, y las colonias de clones permanecen interconectadas, como en el caso de Pando, por su enorme sistema de raíces.

 
Sin embargo conviene hacer un par de advertencias en esta historia. En primer lugar, medir el organismo más viejo o el más pesado es casi imposible, especialmente con organismos en los que la mayor parte de su biomasa es subterránea.
En segundo lugar, cuando los organismos se reproducen tanto sexualmente como asexualmente, o cuando una parte del sistema de raíces queda aislado del resto, una planta genéticamente idéntica tiene la capacidad de disgregarse en varios grupos genéticamente diferenciados, haciendo mucho más difícil la tarea de medición para los científicos.
De momento, la enorme envergadura de Pando, con sus 43 hectáreas, pesa unas 6.000 toneladas y aunque la estimación de la edad varía, el conjunto de árboles puede tener al menos 80.000 años de antigüedad. Se estima que unos 40.000 árboles - 40.000 árboles clónicos - se encuentran dentro de los límites del sistema de raíces de "Pando".

Agradecimientos: TheEarthStory

 



viernes, 5 de octubre de 2012

El futuro de nuestro Sol desde el remoto pasado


Apenas a 700 millones de años luz de la Tierra, en la constelación de Acuario, está muriendo una estrella similar al sol. Sus últimos miles de años han creado la Nebulosa de la Hélice.
Lo que vemos, en realidad no está sucediendo ahora.
Ocurrió antes incluso de que aparecieran los primeros animales y plantas en nuestro planeta.
Lo dicho, 700 millones de años.



No hay nada más veloz que la luz, casi 300.000 kilómetros por segundo en el vacío, el equivalente a dar siete vueltas a la Tierra en un segundo. Y, sin embargo, la enormidad del Universo hace que "sólo" 700 millones de años después de que se formase la Nebulosa de la Hélice, la luz, por fin, nos permita observarla en toda su belleza.
Cuando miramos al cielo no somos conscientes de que estamos observando el pasado, o mejor dicho, diferentes pasados, pasados en tiempos muy dispares.

Agradecimientos: NASA

viernes, 20 de julio de 2012

20 de Julio de 1969

Se cumplen 43 años de la primera llegada del hombre a la Luna. Una gesta sin precedentes realizada nada menos que a finales de la década de los sesenta. 
Esta fantástica recreación con la música de fondo de la película “Apolo XIII”, permite fijarnos en detalles de la misión Apolo XI que son un alarde de ingenio para la época: 

- El gigantesco, esbelto y estético cohete Saturno V con sus tres fases capaces de colocar la nave en el espacio, desprendiéndose sucesivamente de ellas en su avance.

- La separación del módulo principal y la maniobra de acoplamiento posterior después de un giro de 180 grados.

- La separación definitiva del módulo principal (módulos de mando y servicio más módulo lunar) y su entrada en órbita lunar.

- La separación del módulo lunar bautizado como“Eagle”, con "Buzz" Aldrin y Neil Armstrong en su interior, y su arriesgadísima maniobra de alunizaje - con escaso combustible teniendo en cuenta que tenían que regresar - gracias a la pericia de Neil Armstrong planeando a pocos metros de la superficie de la Luna.

- El arriesgadísimo despegue del “Eagle” desde la Luna con el combustible justito y su acoplamiento al módulo de mando y servicio (CS) donde se encontraba Michael Collins

- El desprendimiento del bellísimo “Eagle” después de que Aldrin y Armstrong pasaran al módulo CS.  

- Y, finalmente, la separación del módulo de servicio, del módulo de mando, poco antes de la reentrada de éste último en la Tierra, apenas un cuchitril donde se apiñaban los tres astronautas junto con los materiales tomados de la superficie lunar. 

Toda una bellísima proeza del ingenio humano que se repetiría posteriormente otras cinco veces de manera exitosa, la segunda, el Apolo XII, en noviembredel propio año 1969.
El Apolo XVII, en diciembre de 1972, sería la última misión que permitiría situar a seres humanos sobre la superficie lunar. En total, 12 "privilegiados" se han paseado sobre la superficie de nuestra querida Luna hasta el día de hoy.

Vídeo: Cortesía de Texfilms
 
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martes, 3 de julio de 2012

La vacuna de la polio o la historia de Sabin y Chumakov


La poliomelitis o polio, ha sido durante muchísimo tiempo una enfermedad infecciosa devastadora que se ha cebado especialmente en niños y adolescentes, ocasionándoles malformaciones, parálisis e incluso la muerte. Las cepas de del virus que causan la enfermedad son muy contagiosas, aunque sólo en un limitado porcentaje de contagiados el virus afecta al sistema nervioso.

En 1988 la Organización Mundial de la Salud (OMS) emprendió una campaña de vacunación muy ambiciosa cuyos resultados fueron casi inmediatos. Cuando se inició la campaña, cada día miles de niños quedaban afectados de por vida por la infección, 350.000 casos en todo el mundo. Quince años después, apenas si se dieron 1800 casos, y en la actualidad estamos a punto de ver cómo se erradica definitivamente. Tan sólo en tres países, Pakistán, Afganistán y Nigeria, la polio es un problema, después de que la India, con más de mil millones de almas, la haya erradicado recientemente.

En la actualidad, sólo en tres paises del tercer mundo, entre ellos Nigeria, la polio sigue siendo un problema de salud que afecta a la población más joven, ocasionando deformaciones y parálisis en la mayoría de casos en que el virus ataca al sistema nervioso.

En los casos más graves la polio afecta al diafragma ocasionando generalmente la muerte. En la imagen se observa a decenas de niños en el interior de "pulmones de acero" que permitían la respiración y evitaban la muerte por asfixia.



La polio es causada por un virus cuyo material genético es una sola molécula de ARN (no tiene ADN como material genético), que presenta tres variantes que se diferencian por algunas de las proteínas de la cápsida ("coraza" que rodea al ARN).

 Viriones de la polio vistos al microscopio electrónico.

 Esquema de la penetración del virus de la polio en una célula nerviosa.

La consecución de una vacuna efectiva, se logró en los años 50-60 gracias a la vacuna inyectable desarrollada por Jonas E. Salk y fundamentalmente por la vacuna posteriormente desarrollada por Albert B. Sabin.

 Albert B. Sabin
  
La historia del desarrollo de esta última vacuna se debió a la extrañísima colaboración del norteamericano Sabin y de su colega soviético, Mikhail P. Chumakov en plena guerra fría.



 Mikhail P. Chumakov

Salk frente a Sabin

Como se ha indicado, la primera vacuna fue creada por Salk en los cincuenta a partir de la inyección de virus muertos (inactivados) y tuvo un enorme éxito.
Sin embargo, la exitosa vacuna de Salk, ampliamente utilizada de inmediato en los Estados Unidos, tuvo una corta existencia.
Sabin, rival científico de Salk, pensaba que sería mucho más efectiva una vacuna con virus atenuados, es decir, no muertos sino debilitados, creada  con cepas distintas a las propuestas por Salk y no inyectable, sino tomada por vía oral, lo que facilitaba enormemente las campañas de vacunación, además de ofrecer una protección permanente.

Administración oral de la vacuna de la polio.

Su vacuna no vio la luz hasta 1955 pero para entonces buena parte de los jóvenes americanos había sido ya vacunados, por lo que para demostrar su eficacia precisaba de millones de personas.
Por la misma época, la antigua URSS se enfrentaba a un vertiginoso crecimiento de casos de polio inicialmente negados por el férreo régimen estalinista.  
Una vez muerto Stalin, se relajaron hasta cierto punto las tensiones entre las dos grandes superpotencias, lo que pemitió que tres virólogos rusos viajaran a USA para tratar de buscar una solución al devastador panorama soviético.
Sorprendentemente, y casi desde el principio, dos personalidades tan fuertes como Sabin y el virólogo ruso Chumakov se pusieron de acuerdo en trabajar juntos.
Chumakov entendió perfectamente el planteamiento de Sabin, al tiempo que necesitaba una vacuna fácil de inocular a la enorme población soviética; y Sabin necesitaba millones de voluntarios para probar la eficacia de su vacuna (algo que ya había hecho con familia, amigos y voluntarios).

Éxito del programa de vacunación de la OMS iniciado en 1988. El mapa de 2010 incluye la India que en la actualidad ha erradicado ya la enfermedad.
Posteriormente, y a pesar de las reticencias de ambos gobiernos, Sabin viajó a la URSS en 1956, y aunque inicialmente su vacuna, presentada por Chumakov a las autoridades soviéticas, no fue aceptada por el ministerio de sanidad, la personalidad y los contactos de Chumakov terminaron por dejar vía libre a una campaña de vacunación sin precedentes para la época.
En 1959 Chumakov comenzó con las vacunaciones. A lo largo de varios meses se calcula que unos cien millones de niños y jóvenes habían sido vacunados con la fácilmente administrable y efectiva vacuna de Sabin, y en los años inmediatamente posteriores, los casos de polio en la URSS cayeron de golpe.
Estos espectaculares resultados hicieron que, desde principios de los sesenta, la vacuna de Sabin sustituyese a la de Salk.

Gracias a la colaboración de dos virólogos, cada uno en un lado del Telón de Acero, se consiguió implantar en todo el mundo una  vacuna oral que con los años terminará por erradicar la terrible poliomelitis, como antaño ocurriese con la viruela, y que ya ha librado a millones de pesonas de esta terrible enfermedad.

Para más información (en inglés) pueden consultar esta espléndida página en la que encontrarán información abundante y una estupenda animación sobre la entrada del poliovirus en nuestro organismo a través de las células del epitelio intestinal. Sabin fue quien primero se dio cuenta de la forma de entrada del virus, a traves del aparato digestivo y no del respiratorio, como se creía hasta entonces, principalmente por la ingestión de alimentos y agua contaminados.


Agradecimientos:
Smithsonian National Museum of American History main site



viernes, 22 de junio de 2012

Darwin y la Teoría de la Evolución

Un interesante documental en cinco partes, sobre Darwin y su obra.
Merece la pena.
Ya saben, pinchen abajo a la derecha para verlo desde YouTube "a pantalla completa"




jueves, 7 de junio de 2012

Cangrejos "cacerola o herradura": De reliquias evolutivas a "fábricas" de medicinas


Nos llega al blog un estupendo trabajo realizado por mi alumno de secundo curso de secundaria, Javier Vilela.
Disfrútenlo porque merece mucho la pena.


El cangrejo cacerola o herradura (Limulus polyphemus) es un quelicerado de la Clase Merostomata. A pesar de su nombre, esta especie es más cercana a los arácnidos  que a los cangrejos, con los que no guarda ninguna relación.
Se le considera un fósil viviente, ya que es de los pocos representantes que quedan de un grupo animal que data nada menos que del Ordovícico , hace  más de 400 millones  de años, mucho antes de que apareciese el primer dinosaurio.
Se le puede encontrar en las costas atlánticas norteamericanas, puede alcanzar los 50 cm., y se alimenta de moluscos, gusanos  y otros invertebrados, pasando gran parte de su vida enterrado en la arena







Un animal de auténtica sangre azul:

Su curioso aspecto inspiró a la nave de "Star Trek", ya que su diseñador, Herbert Wright, tenía uno de estos ejemplares sobre su mesa.
Curiosidades aparate, su sangre, incolora, se vuelve azul al contacto con el aire por su alto contenido en cobre, y es todo un tesoro para la medicina y la ciencia, ya que contiene varios compuestos que son de aplicación en medicina.


Contiene, además, unas células llamadas amebocitos, que reaccionan ante una infección bacteriana. Si uno de estos cangrejos es herido en el mar, la sangre se vuelve sólida impidiendo la entrada de microorganismos y por tanto evitando la infección de una manera muy rápida. 
Las enzimas de su sangre parecen ser el secreto de la supervivencia de esta estirpe a lo largo de centenares de millones de años.




sábado, 26 de mayo de 2012

VEN CONMIGO A UN PLANETA ÚNICO


Entre la inmensidad del Universo, escondida dentro de una bella galaxia espiral, orbitando una de sus miles de millones de estrellas, existe un lugar muy especial.
Es un planeta que podría ser el único de esta clase en todo el Universo.
Un lugar llamado Tierra. 
Un mundo de inmensos océanos y aguas tormentosas. 
Un mundo de nubes colosales y lluvias que dan la vida. 
Un mundo de enormes montañas y de hielos. 
Un mundo de tierras cubiertas de bosques y de arenas que cubren desiertos.
Pero por encima de todo, es un mundo de espectacular belleza.


La Tierra comenzó como hija del sol hace unos 5.000 millones de años. 
Fue un nacimiento violento seguido de una infancia difícil. 
Pero lentamente la Tierra maduró y en algún lugar de sus antiguos mares......... nació la vida.
Fue el amanecer de un nuevo mundo, y también el nacimiento de una nueva ciencia.
Ven conmigo a explorar las Ciencias de la Tierra y de la Vida.

Agracecimientos: A Ricardo Martínez Ibañez un maestro de generaciones y generaciones, y de muchos de los que tratamos de enseñar ciencia.

Dedicatoria: A mis alumnos. Especialmente a los nuevos bachilleres y a los nuevos titulados en Educación Secundaria, para que, pase lo que pase, jamás pierdan la curiosidad por las "cosas de la ciencia" en estos tiempos tan difíciles.

Créditos: Gregorio Educational Productions.

viernes, 18 de mayo de 2012

La imagen "definitiva" de la Tierra


Bellísimas imagines de la Tierra captadas desde el satélite geoestacionario ruso Elektro-L que orbita a unos 40.000 km sobre la superficie de nuestro planeta.
Cada imagen tiene un tamaño de 121 megapíxeles en longitudes de onda de luz visible e infrarrojo.
El color naranja corresponde precisamente a la luz infrarroja y muestra la vegetación.
Es la imagen más precisa de la Tierra realizada hasta la fecha con una resolución de 1 Km por píxel, superando a la famosa “Canica Azul” (Blue Marble) de la NASA cuya primera imagen fue la realizada por el Apollo 17 en 1972, y la última, "tomada" el cuatro de enero de de este mismo año. 
El vídeo se ha realizado con una serie de tomas fotográficas a intervalos de tiempo de 30 minutos durante siete días.
Las fotografías “Blue Marbel” de la NASA, que se realizan todos los años, son el resultado de la unión de varias tomas fotográficas, mientras que las imágenes obtenidas por  Elektro-L son fotografías instantáneas sin “retoques”.
En el vídeo se puede seleccionar la opción "color real".
Imprescindible, ver el vídeo a tamaño completo pinchando primero en YouTube


Última imagen "Blue Marble" de la NASA


  "Canica azul" o Blue Marble tomada por el Apollo 17 en 1972:








martes, 8 de mayo de 2012

Uno de los cielos más espectaculares del planeta


Un vídeo realizado por el astrofotógrafo onubense Daniel López  del Instituto de Astrofísica de Canarias ha sido elegido este martes por la NASA como imagen astronómica del día, algo que no es frecuente ya que se suelen seleccionar fotografías como "Imagen del día". 
Las imágenes de este espectacular vídeo, con música de Matti Paalanen, fueron rodadas de noche en las islas de Tenerife y La Palma a lo largo de seis meses.
El propio Daniel López en su página web nos explica los detalles de su trabajo y nos regala una serie de bellísimas imágenes e información para los amantes de la Astronomía.

Colóquense los casos, pongan pantalla completa y nada más, porque realmente sobran las palabras.


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Créditos y Copyright: Daniel López e Instituto de Astrofísica de Canarias.

domingo, 6 de mayo de 2012

El cambio de paradigma educativo según Ken Robinson

Esta nueva entrada del blog me sirve para colocar, traducido al español, el vídeo de Ken Robinson sobre lo que considera necesario cambiar en la educación del siglo XXI.
Vídeo facilitado por mi amigo Alejandro, siempre al quite desde su perspectiva artística y peleona.

Recomiendo que todos aquellos que no lo vieron por estar en inglés, lo hagan ahora.

El autor de este blog no coincide con algunas de las ideas de Robinson, más que nada porque no tiene en cuenta algunos parámetros fundamentales que tampoco se consideran en las comparaciones oficiales de sistemas educativos: la cultura y el modo de ser de las diferentes naciones.

En el caso español hay algunos aspectos que Robinson no puede conocer ya que se centra más en la problemática norteamericana. Me refiero, por ejemplo, a la permisividad política en el ocio de los adolescentes, en particular con el alcohol y las drogas, algo en lo que somos campeones del mundo también y que no ocurre en el resto de Europa; al desprecio de una parte de la sociedad española hacia la cultura, que se refleja, por ejemplo, en los bajos índices de aficionados a la lectura, algo en lo que también batimos records; y finalmente, y muy importante, a la desastrosa gestión política de la educación por parte de todos los gobiernos que hemos tenido.

Pasen, vean y no se pierdan, por ejemplo, la crítica antológica que hace del "síndrome de déficit de atención" y su tratamiento:


martes, 1 de mayo de 2012

MOHOS: Un viaje de la "realidad visible" al mundo microscópico

La imagen de los mohos descomponiendo alimentos como frutas, pan, queso y demás, o instalados en una pared húmeda, hay que reconocer que no son nada “evocadoras” y que nos producen bastante repulsión.


Sin embargo, viendo la cuestión en perspectiva, es decir, adentrándonos con la cámara en ese minúsculo mundo, la visión se vuelve completamente diferente. Y si no, vean y disfruten el bellísimo vídeo realizado por  Lariontsev

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Especial agradecimiento a los siguientes géneros de mohos: Aspergillus, Mucor, Trichoderma, Botrytis y Cladosporium y especialmente a Penicillium, al que tantos seres humanos deben la vida, y que no se observa en el vídeo pero sí en la tercera imagen descomponiendo una manzana.

domingo, 29 de abril de 2012

Flip Teaching (O darle la vuelta a la enseñanza)


El objeto principal de este blog es el de dar a conocer a los alumnos que tienen que estudiar ciencias, sobretodo biología y geología, pero también, física y química, recursos que puedan aprovechar desde su casa o desde la biblioteca, mediante conexión a internet, o incluso desde sus teléfonos móviles, vía conexión 3G. Parece que todo esto, o algo parecido, se llama “Flip Teaching”. Bien, ya estaba bautizado…

La idea es fundamental, y tarde o temprano se terminará imponiendo por su facilidad de uso, su atractivo (supongo) y la bajada de costes en telefonía y material informático.
En el caso de los vídeos, por ejemplo, los alumnos pueden ver  "on line" los enlaces que se muestran o bien descargarlos. Bajando esa información se gana muchísimo, puesto que permite al alumno verlo cuando quiera, sin interrupciones, pararlo, repetir lo visto etc…
Algunos profesores han dado un paso más, y no se limitan sólo a seleccionar buenos vídeos o animaciones, lo que de por sí es una tarea que lleva su tiempo, sino crear clases virtuales propias que graban en vídeo.

La principal ventaja no es ya solo el formato audiovisual y las posibilidades de tener al “profe” permanentemente en tu casa, sino aprender a partir de lo visto, y utilizar las clases presenciales para resolver dudas y hacer ejercicios, en definitiva, aplicar lo aprendido. Clases mucho más creativas, sin duda. Al menos ésa es la teoría…
Personalmente añadiría algo más: la posibilidad que tiene el alumno de buscar por sí mismo información concreta, o de “brujulear” por los excelente blogs de ciencia que existen en español.
En este mismo blog se pueden consultar algunos de ellos.

Ken Robinson nos explica aquí las ventajas del método con una divertida animación.

NOTA: Para ver mejor los vídeos, pinchad en YouTube para verlos desde allí. De esta forma  podréis colocar los subtítulos (en el primero no hace falta) y verlos en el modo "pantalla completa"



 En este otro vídeo, Salman Khan, un pionero, nos explica cómo utilizar “el nuevo método”. (en inglés con la posibilidad de agregar subtítulos en español):

Y pinchando en este enlace: La "Khan Academy en español" accederemos a multitud de recursos en español que cada vez serán más y mejores.


miércoles, 25 de abril de 2012

Getafe, Mamuts y Neandertales


Las primeras pruebas de que los humanos (Neandertales) consumían la carne y también la médula de los huesos de mamuts, se han encontrado en Getafe (Madrid). El equipo multidisciplinar de investigadores de la Universidad Complutense de Madrid, del Instituto de Evolución en África  en Madrid y del Centro Nacional de Investigación sobre la Evolución Humana en Burgos, han descubierto que, hace unos 84.000 años,  neandertales que vivían en las orillas del Manzanares y el Jarama, se dieron un gran banquete de mamut.


Hasta ahora se han encontrado 82 huesos de un mismo ejemplar,  junto a 754 herramientas de piedra  que utilizaron para trocear la carne y machacar los huesos. Las marcas de corte son importantes porque es una de las evidencias más antiguas de aprovechamiento humano de este tipo de fauna.
De hecho, no se conocen muchas pruebas de consumo de paquidermos por humanos de hace más de 10.000 años, sí por el contrario son abundantes pruebas más recientes, de manera que nosotros, los Homo sapiens, y no nuestros "primos" neandertales,  fuimos los únicos que llegamos a consumir grandes cantidades de carne de mamut, cazados ya con herramientas  muy sofisticadas, lo que pudo llevar o colaborar en la extinción de estos enormes mamíferos.

La zona sur de la Comunidad de Madrid próxima a los ríos Manzanares y Jarama, es muy rica en restos fósiles del Terciario y Cuaternario.Un auténtico filón de sorpresas.


Referencias:
Diario "El Mundo"
Artículo original:
'Journal of Archaeological Science'

sábado, 21 de abril de 2012

La Luna y aquel julio de 1969


Con independencia de si era procedente o no gastar una millonada en aquella disparatada carrera espacial, la primera llegada del hombre a la Luna es una gesta bellísima también en el plano técnico.
Esta fantástica recreación con la música de fondo de la película “Apolo XIII”, permite fijarnos en detalles de la misión Apolo XI que son un alarde de ingenio para la época: 
El gigantesco, esbelto y estético cohete Saturno V con sus tres fases capaces de colocar la nave en el espacio, desprendiéndose sucesivamente de ellas en su avance; la separación del módulo principal y la maniobra de acoplamiento posterior después de un giro de 180 grados; la separación definitiva del módulo principal (módulos de mando y servicio más módulo lunar) y su entrada en órbita; la separación del módulo lunar bautizado como“Eagle”, con "Buzz" Aldrin y Neil Armstrong en su interior, y su arriesgadísima maniobra de alunizaje - con escaso combustible teniendo en cuenta que tenían que regresar - gracias a la pericia de Neil Armstrong planeando a pocos metros de la superficie de la Luna.
El arriesgadísimo despegue del “Eagle” desde la Luna con el combustible justito y su acoplamiento al módulo de mando y servicio (CS) donde se encontraba Michael Collins. Cómo se deshacen del “Eagle” después de que Aldrin y Armstrong pasaran al módulo CS,  y finalmente, la separación del módulo de servicio, del módulo de mando, poco antes de la reentrada de éste último en la Tierra, apenas un cuchitril donde se apiñaban los tres astronautas junto con los materiales tomados de la superficie lunar. 
Toda una bellísima proeza del ingenio humano que se repetiría posteriormente otras cinco veces de manera exitosa. El Apolo XVII, en diciembre de 1972, sería la última misión que permitiría situar a seres humanos sobre la superficie lunar. En total, 12 "privilegiados" se han paseado sobre la superficie de nuestra querida Luna hasta el día de hoy, los dos últimos hace ya cuarenta años...
Vídeo: Cortesía de Texfilms

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viernes, 13 de abril de 2012

LA MAYOR ERUPCIÓN VOLCÁNICA DOCUMENTADA

Hace casi dos siglos, el 10 de abril de 1815, se produjo la mayor erupción documentada por el hombre hasta la fecha. El Monte Tambora, en la isla indonesia de Sumbawa, sería el causante de una catástrofe que todavía hoy es recordada por la literatura. 
Entre 60000 y 85000 personas perdieron la vida, y provocó que el año 1816 fuera considerado ¡¡en Europa!! como "El Año sin Verano" ya que la cantidad de material arrojado a la atmósfera fue tan monumental que hizo disminuir la intensidad de la radición solar sobre la superficie de La Tierra.
Hoy, Tambora posee una caldera de 6 kilómetros de diámetro y 1100 metros de profundidad.

Foto: NASA

Fuente: Instituto Volcanológico de Canarias