miércoles, 5 de diciembre de 2012

TELA DE MIXINES



Cubrirse el cuerpo con "baba de lamprea" puede que no suene como algo especialmente elegante y agradable, pero investigadores de la universidad canadiense de Guelph han descubierto recientemente que puede no ser tan mal negocio.

Los mixines, junto con las lampreas, son peces muy antiguos del grupo de los ciclóstomos, caracterizados, entre otras cosas, por carecer de mandíbulas, y sin que hayan sufrido demasiadas variaciones evolutivas "aparentes" durante los últimos 300 millones de años.



A lo largo del tiempo, sin embargo, han desarrollado un sistema de defensa que puede evitar incluso el ataque de depredadores tan agresivos como los tiburones.
Cuando se sienten amenazadas, los mixines descargan grandes cantidades de una proteína que en el medio acuático forma fibras que vuelven el entorno inmediato del animal denso y pegajoso.
La “baba”, que por si fuera poco, huele a agua marina en descomposición, evita así que los depredadores ataquen al animal.


Los investigadores han encontrado que las fibras de proteína, que son catalogadas como filamentos de tipo intermedio, pueden ser aisladas del conjunto de la mucosidad expulsada.
Cada filamento de proteína es unas 100 veces más delgado que el pelo humano y pueden ser utilizados para tejer telas tan fuertes como el nylon o el plástico, y en investigaciones futuras, estos tejidos podrían ser utilizados incluso para fabricar ropa. Los mixines producen grandes cantidades de proteína en pocos segundos. La eficacia de este proceso representa una ventaja comparada, por ejemplo, con la seda producida por los gusanos de seda.
Por si fuera poco, el material es mucho menos dañino para el medio ambiente que las fibras sintéticas como  nylon y poliéster que se producen a partir de petróleo. En palabras del responsable de la investigación, el trabajo realizado hasta la fecha es sólo el principio del proyecto orientado a aplicar lo que sabemos de animales como los mixines en la fabricación de materiales de alto rendimiento a partir de materias primas proteicas ambientalmente limpias.



El siguiente reto sería poder conseguir fabricar el producto a escala industrial. Es poco probable que los propias mixines sean capaces de suministrar proteína en grandes cantidades. La alternativa consistiría en transferir los genes responsables de la fabricación de las fibras proteicas a bacterias, que podrían así ser cultivadas para garantizar cantidad del producto a escala industrial.
Una vez más, el estudio de la biodiversidad nos ofrece nuevas oportunidades gracias al descubrimiento de nuevos productos con propiedades extraordinarias, resultado al fin y al cabo de millones de años de evolución.


domingo, 18 de noviembre de 2012

SUPERORGANISMOS: EL MÁS GIGANTESCO Y LONGEVO BOSQUE CLÓNICO



"El organismo más pesado y el más viejo pueden ser honores que comparta un mismo individuo. Un grupo de álamos temblones “Pupulus tremuloides” en el Bosque Nacional FishLake de Utah (USA), conocido como "Pando", ha permanecido como firme candidato para ambos títulos durante décadas. Mientras en esta zona los árboles pueden tener hasta 130 años de edad y medir hasta 25 metros de alto, la colonia de árboles es mucho más vieja y mucho más pesada. 



¿Por qué considerar a todos  estos árboles como un organismo único?
 En la vida cotidiana si se corta un esqueje y se planta, se está creando una copia idéntica del organismo original, lo que se conoce como un clon.
Los árboles que crecen a partir del mismo sistema de raíces son genéticamente idénticos también, y las colonias de clones permanecen interconectadas, como en el caso de Pando, por su enorme sistema de raíces.

 
Sin embargo conviene hacer un par de advertencias en esta historia. En primer lugar, medir el organismo más viejo o el más pesado es casi imposible, especialmente con organismos en los que la mayor parte de su biomasa es subterránea.
En segundo lugar, cuando los organismos se reproducen tanto sexualmente como asexualmente, o cuando una parte del sistema de raíces queda aislado del resto, una planta genéticamente idéntica tiene la capacidad de disgregarse en varios grupos genéticamente diferenciados, haciendo mucho más difícil la tarea de medición para los científicos.
De momento, la enorme envergadura de Pando, con sus 43 hectáreas, pesa unas 6.000 toneladas y aunque la estimación de la edad varía, el conjunto de árboles puede tener al menos 80.000 años de antigüedad. Se estima que unos 40.000 árboles - 40.000 árboles clónicos - se encuentran dentro de los límites del sistema de raíces de "Pando".

Agradecimientos: TheEarthStory

 



viernes, 5 de octubre de 2012

El futuro de nuestro Sol desde el remoto pasado


Apenas a 700 millones de años luz de la Tierra, en la constelación de Acuario, está muriendo una estrella similar al sol. Sus últimos miles de años han creado la Nebulosa de la Hélice.
Lo que vemos, en realidad no está sucediendo ahora.
Ocurrió antes incluso de que aparecieran los primeros animales y plantas en nuestro planeta.
Lo dicho, 700 millones de años.



No hay nada más veloz que la luz, casi 300.000 kilómetros por segundo en el vacío, el equivalente a dar siete vueltas a la Tierra en un segundo. Y, sin embargo, la enormidad del Universo hace que "sólo" 700 millones de años después de que se formase la Nebulosa de la Hélice, la luz, por fin, nos permita observarla en toda su belleza.
Cuando miramos al cielo no somos conscientes de que estamos observando el pasado, o mejor dicho, diferentes pasados, pasados en tiempos muy dispares.

Agradecimientos: NASA

viernes, 20 de julio de 2012

20 de Julio de 1969

Se cumplen 43 años de la primera llegada del hombre a la Luna. Una gesta sin precedentes realizada nada menos que a finales de la década de los sesenta. 
Esta fantástica recreación con la música de fondo de la película “Apolo XIII”, permite fijarnos en detalles de la misión Apolo XI que son un alarde de ingenio para la época: 

- El gigantesco, esbelto y estético cohete Saturno V con sus tres fases capaces de colocar la nave en el espacio, desprendiéndose sucesivamente de ellas en su avance.

- La separación del módulo principal y la maniobra de acoplamiento posterior después de un giro de 180 grados.

- La separación definitiva del módulo principal (módulos de mando y servicio más módulo lunar) y su entrada en órbita lunar.

- La separación del módulo lunar bautizado como“Eagle”, con "Buzz" Aldrin y Neil Armstrong en su interior, y su arriesgadísima maniobra de alunizaje - con escaso combustible teniendo en cuenta que tenían que regresar - gracias a la pericia de Neil Armstrong planeando a pocos metros de la superficie de la Luna.

- El arriesgadísimo despegue del “Eagle” desde la Luna con el combustible justito y su acoplamiento al módulo de mando y servicio (CS) donde se encontraba Michael Collins

- El desprendimiento del bellísimo “Eagle” después de que Aldrin y Armstrong pasaran al módulo CS.  

- Y, finalmente, la separación del módulo de servicio, del módulo de mando, poco antes de la reentrada de éste último en la Tierra, apenas un cuchitril donde se apiñaban los tres astronautas junto con los materiales tomados de la superficie lunar. 

Toda una bellísima proeza del ingenio humano que se repetiría posteriormente otras cinco veces de manera exitosa, la segunda, el Apolo XII, en noviembredel propio año 1969.
El Apolo XVII, en diciembre de 1972, sería la última misión que permitiría situar a seres humanos sobre la superficie lunar. En total, 12 "privilegiados" se han paseado sobre la superficie de nuestra querida Luna hasta el día de hoy.

Vídeo: Cortesía de Texfilms
 
 

martes, 3 de julio de 2012

La vacuna de la polio o la historia de Sabin y Chumakov


La poliomelitis o polio, ha sido durante muchísimo tiempo una enfermedad infecciosa devastadora que se ha cebado especialmente en niños y adolescentes, ocasionándoles malformaciones, parálisis e incluso la muerte. Las cepas de del virus que causan la enfermedad son muy contagiosas, aunque sólo en un limitado porcentaje de contagiados el virus afecta al sistema nervioso.

En 1988 la Organización Mundial de la Salud (OMS) emprendió una campaña de vacunación muy ambiciosa cuyos resultados fueron casi inmediatos. Cuando se inició la campaña, cada día miles de niños quedaban afectados de por vida por la infección, 350.000 casos en todo el mundo. Quince años después, apenas si se dieron 1800 casos, y en la actualidad estamos a punto de ver cómo se erradica definitivamente. Tan sólo en tres países, Pakistán, Afganistán y Nigeria, la polio es un problema, después de que la India, con más de mil millones de almas, la haya erradicado recientemente.

En la actualidad, sólo en tres paises del tercer mundo, entre ellos Nigeria, la polio sigue siendo un problema de salud que afecta a la población más joven, ocasionando deformaciones y parálisis en la mayoría de casos en que el virus ataca al sistema nervioso.

En los casos más graves la polio afecta al diafragma ocasionando generalmente la muerte. En la imagen se observa a decenas de niños en el interior de "pulmones de acero" que permitían la respiración y evitaban la muerte por asfixia.



La polio es causada por un virus cuyo material genético es una sola molécula de ARN (no tiene ADN como material genético), que presenta tres variantes que se diferencian por algunas de las proteínas de la cápsida ("coraza" que rodea al ARN).

 Viriones de la polio vistos al microscopio electrónico.

 Esquema de la penetración del virus de la polio en una célula nerviosa.

La consecución de una vacuna efectiva, se logró en los años 50-60 gracias a la vacuna inyectable desarrollada por Jonas E. Salk y fundamentalmente por la vacuna posteriormente desarrollada por Albert B. Sabin.

 Albert B. Sabin
  
La historia del desarrollo de esta última vacuna se debió a la extrañísima colaboración del norteamericano Sabin y de su colega soviético, Mikhail P. Chumakov en plena guerra fría.



 Mikhail P. Chumakov

Salk frente a Sabin

Como se ha indicado, la primera vacuna fue creada por Salk en los cincuenta a partir de la inyección de virus muertos (inactivados) y tuvo un enorme éxito.
Sin embargo, la exitosa vacuna de Salk, ampliamente utilizada de inmediato en los Estados Unidos, tuvo una corta existencia.
Sabin, rival científico de Salk, pensaba que sería mucho más efectiva una vacuna con virus atenuados, es decir, no muertos sino debilitados, creada  con cepas distintas a las propuestas por Salk y no inyectable, sino tomada por vía oral, lo que facilitaba enormemente las campañas de vacunación, además de ofrecer una protección permanente.

Administración oral de la vacuna de la polio.

Su vacuna no vio la luz hasta 1955 pero para entonces buena parte de los jóvenes americanos había sido ya vacunados, por lo que para demostrar su eficacia precisaba de millones de personas.
Por la misma época, la antigua URSS se enfrentaba a un vertiginoso crecimiento de casos de polio inicialmente negados por el férreo régimen estalinista.  
Una vez muerto Stalin, se relajaron hasta cierto punto las tensiones entre las dos grandes superpotencias, lo que pemitió que tres virólogos rusos viajaran a USA para tratar de buscar una solución al devastador panorama soviético.
Sorprendentemente, y casi desde el principio, dos personalidades tan fuertes como Sabin y el virólogo ruso Chumakov se pusieron de acuerdo en trabajar juntos.
Chumakov entendió perfectamente el planteamiento de Sabin, al tiempo que necesitaba una vacuna fácil de inocular a la enorme población soviética; y Sabin necesitaba millones de voluntarios para probar la eficacia de su vacuna (algo que ya había hecho con familia, amigos y voluntarios).

Éxito del programa de vacunación de la OMS iniciado en 1988. El mapa de 2010 incluye la India que en la actualidad ha erradicado ya la enfermedad.
Posteriormente, y a pesar de las reticencias de ambos gobiernos, Sabin viajó a la URSS en 1956, y aunque inicialmente su vacuna, presentada por Chumakov a las autoridades soviéticas, no fue aceptada por el ministerio de sanidad, la personalidad y los contactos de Chumakov terminaron por dejar vía libre a una campaña de vacunación sin precedentes para la época.
En 1959 Chumakov comenzó con las vacunaciones. A lo largo de varios meses se calcula que unos cien millones de niños y jóvenes habían sido vacunados con la fácilmente administrable y efectiva vacuna de Sabin, y en los años inmediatamente posteriores, los casos de polio en la URSS cayeron de golpe.
Estos espectaculares resultados hicieron que, desde principios de los sesenta, la vacuna de Sabin sustituyese a la de Salk.

Gracias a la colaboración de dos virólogos, cada uno en un lado del Telón de Acero, se consiguió implantar en todo el mundo una  vacuna oral que con los años terminará por erradicar la terrible poliomelitis, como antaño ocurriese con la viruela, y que ya ha librado a millones de pesonas de esta terrible enfermedad.

Para más información (en inglés) pueden consultar esta espléndida página en la que encontrarán información abundante y una estupenda animación sobre la entrada del poliovirus en nuestro organismo a través de las células del epitelio intestinal. Sabin fue quien primero se dio cuenta de la forma de entrada del virus, a traves del aparato digestivo y no del respiratorio, como se creía hasta entonces, principalmente por la ingestión de alimentos y agua contaminados.


Agradecimientos:
Smithsonian National Museum of American History main site



viernes, 22 de junio de 2012

Darwin y la Teoría de la Evolución

Un interesante documental en cinco partes, sobre Darwin y su obra.
Merece la pena.
Ya saben, pinchen abajo a la derecha para verlo desde YouTube "a pantalla completa"




jueves, 7 de junio de 2012

Cangrejos "cacerola o herradura": De reliquias evolutivas a "fábricas" de medicinas


Nos llega al blog un estupendo trabajo realizado por mi alumno de secundo curso de secundaria, Javier Vilela.
Disfrútenlo porque merece mucho la pena.


El cangrejo cacerola o herradura (Limulus polyphemus) es un quelicerado de la Clase Merostomata. A pesar de su nombre, esta especie es más cercana a los arácnidos  que a los cangrejos, con los que no guarda ninguna relación.
Se le considera un fósil viviente, ya que es de los pocos representantes que quedan de un grupo animal que data nada menos que del Ordovícico , hace  más de 400 millones  de años, mucho antes de que apareciese el primer dinosaurio.
Se le puede encontrar en las costas atlánticas norteamericanas, puede alcanzar los 50 cm., y se alimenta de moluscos, gusanos  y otros invertebrados, pasando gran parte de su vida enterrado en la arena







Un animal de auténtica sangre azul:

Su curioso aspecto inspiró a la nave de "Star Trek", ya que su diseñador, Herbert Wright, tenía uno de estos ejemplares sobre su mesa.
Curiosidades aparate, su sangre, incolora, se vuelve azul al contacto con el aire por su alto contenido en cobre, y es todo un tesoro para la medicina y la ciencia, ya que contiene varios compuestos que son de aplicación en medicina.


Contiene, además, unas células llamadas amebocitos, que reaccionan ante una infección bacteriana. Si uno de estos cangrejos es herido en el mar, la sangre se vuelve sólida impidiendo la entrada de microorganismos y por tanto evitando la infección de una manera muy rápida. 
Las enzimas de su sangre parecen ser el secreto de la supervivencia de esta estirpe a lo largo de centenares de millones de años.




sábado, 26 de mayo de 2012

VEN CONMIGO A UN PLANETA ÚNICO


Entre la inmensidad del Universo, escondida dentro de una bella galaxia espiral, orbitando una de sus miles de millones de estrellas, existe un lugar muy especial.
Es un planeta que podría ser el único de esta clase en todo el Universo.
Un lugar llamado Tierra. 
Un mundo de inmensos océanos y aguas tormentosas. 
Un mundo de nubes colosales y lluvias que dan la vida. 
Un mundo de enormes montañas y de hielos. 
Un mundo de tierras cubiertas de bosques y de arenas que cubren desiertos.
Pero por encima de todo, es un mundo de espectacular belleza.


La Tierra comenzó como hija del sol hace unos 5.000 millones de años. 
Fue un nacimiento violento seguido de una infancia difícil. 
Pero lentamente la Tierra maduró y en algún lugar de sus antiguos mares......... nació la vida.
Fue el amanecer de un nuevo mundo, y también el nacimiento de una nueva ciencia.
Ven conmigo a explorar las Ciencias de la Tierra y de la Vida.

Agracecimientos: A Ricardo Martínez Ibañez un maestro de generaciones y generaciones, y de muchos de los que tratamos de enseñar ciencia.

Dedicatoria: A mis alumnos. Especialmente a los nuevos bachilleres y a los nuevos titulados en Educación Secundaria, para que, pase lo que pase, jamás pierdan la curiosidad por las "cosas de la ciencia" en estos tiempos tan difíciles.

Créditos: Gregorio Educational Productions.

viernes, 18 de mayo de 2012

La imagen "definitiva" de la Tierra


Bellísimas imagines de la Tierra captadas desde el satélite geoestacionario ruso Elektro-L que orbita a unos 40.000 km sobre la superficie de nuestro planeta.
Cada imagen tiene un tamaño de 121 megapíxeles en longitudes de onda de luz visible e infrarrojo.
El color naranja corresponde precisamente a la luz infrarroja y muestra la vegetación.
Es la imagen más precisa de la Tierra realizada hasta la fecha con una resolución de 1 Km por píxel, superando a la famosa “Canica Azul” (Blue Marble) de la NASA cuya primera imagen fue la realizada por el Apollo 17 en 1972, y la última, "tomada" el cuatro de enero de de este mismo año. 
El vídeo se ha realizado con una serie de tomas fotográficas a intervalos de tiempo de 30 minutos durante siete días.
Las fotografías “Blue Marbel” de la NASA, que se realizan todos los años, son el resultado de la unión de varias tomas fotográficas, mientras que las imágenes obtenidas por  Elektro-L son fotografías instantáneas sin “retoques”.
En el vídeo se puede seleccionar la opción "color real".
Imprescindible, ver el vídeo a tamaño completo pinchando primero en YouTube


Última imagen "Blue Marble" de la NASA


  "Canica azul" o Blue Marble tomada por el Apollo 17 en 1972:








martes, 8 de mayo de 2012

Uno de los cielos más espectaculares del planeta


Un vídeo realizado por el astrofotógrafo onubense Daniel López  del Instituto de Astrofísica de Canarias ha sido elegido este martes por la NASA como imagen astronómica del día, algo que no es frecuente ya que se suelen seleccionar fotografías como "Imagen del día". 
Las imágenes de este espectacular vídeo, con música de Matti Paalanen, fueron rodadas de noche en las islas de Tenerife y La Palma a lo largo de seis meses.
El propio Daniel López en su página web nos explica los detalles de su trabajo y nos regala una serie de bellísimas imágenes e información para los amantes de la Astronomía.

Colóquense los casos, pongan pantalla completa y nada más, porque realmente sobran las palabras.



Créditos y Copyright: Daniel López e Instituto de Astrofísica de Canarias.

domingo, 6 de mayo de 2012

El cambio de paradigma educativo según Ken Robinson

Esta nueva entrada del blog me sirve para colocar, traducido al español, el vídeo de Ken Robinson sobre lo que considera necesario cambiar en la educación del siglo XXI.
Vídeo facilitado por mi amigo Alejandro, siempre al quite desde su perspectiva artística y peleona.

Recomiendo que todos aquellos que no lo vieron por estar en inglés, lo hagan ahora.

El autor de este blog no coincide con algunas de las ideas de Robinson, más que nada porque no tiene en cuenta algunos parámetros fundamentales que tampoco se consideran en las comparaciones oficiales de sistemas educativos: la cultura y el modo de ser de las diferentes naciones.

En el caso español hay algunos aspectos que Robinson no puede conocer ya que se centra más en la problemática norteamericana. Me refiero, por ejemplo, a la permisividad política en el ocio de los adolescentes, en particular con el alcohol y las drogas, algo en lo que somos campeones del mundo también y que no ocurre en el resto de Europa; al desprecio de una parte de la sociedad española hacia la cultura, que se refleja, por ejemplo, en los bajos índices de aficionados a la lectura, algo en lo que también batimos records; y finalmente, y muy importante, a la desastrosa gestión política de la educación por parte de todos los gobiernos que hemos tenido.

Pasen, vean y no se pierdan, por ejemplo, la crítica antológica que hace del "síndrome de déficit de atención" y su tratamiento:


martes, 1 de mayo de 2012

MOHOS: Un viaje de la "realidad visible" al mundo microscópico

La imagen de los mohos descomponiendo alimentos como frutas, pan, queso y demás, o instalados en una pared húmeda, hay que reconocer que no son nada “evocadoras” y que nos producen bastante repulsión.


Sin embargo, viendo la cuestión en perspectiva, es decir, adentrándonos con la cámara en ese minúsculo mundo, la visión se vuelve completamente diferente. Y si no, vean y disfruten el bellísimo vídeo realizado por  Lariontsev

 
Especial agradecimiento a los siguientes géneros de mohos: Aspergillus, Mucor, Trichoderma, Botrytis y Cladosporium y especialmente a Penicillium, al que tantos seres humanos deben la vida, y que no se observa en el vídeo pero sí en la tercera imagen descomponiendo una manzana.

domingo, 29 de abril de 2012

Flip Teaching (O darle la vuelta a la enseñanza)


El objeto principal de este blog es el de dar a conocer a los alumnos que tienen que estudiar ciencias, sobretodo biología y geología, pero también, física y química, recursos que puedan aprovechar desde su casa o desde la biblioteca, mediante conexión a internet, o incluso desde sus teléfonos móviles, vía conexión 3G. Parece que todo esto, o algo parecido, se llama “Flip Teaching”. Bien, ya estaba bautizado…

La idea es fundamental, y tarde o temprano se terminará imponiendo por su facilidad de uso, su atractivo (supongo) y la bajada de costes en telefonía y material informático.
En el caso de los vídeos, por ejemplo, los alumnos pueden ver  "on line" los enlaces que se muestran o bien descargarlos. Bajando esa información se gana muchísimo, puesto que permite al alumno verlo cuando quiera, sin interrupciones, pararlo, repetir lo visto etc…
Algunos profesores han dado un paso más, y no se limitan sólo a seleccionar buenos vídeos o animaciones, lo que de por sí es una tarea que lleva su tiempo, sino crear clases virtuales propias que graban en vídeo.

La principal ventaja no es ya solo el formato audiovisual y las posibilidades de tener al “profe” permanentemente en tu casa, sino aprender a partir de lo visto, y utilizar las clases presenciales para resolver dudas y hacer ejercicios, en definitiva, aplicar lo aprendido. Clases mucho más creativas, sin duda. Al menos ésa es la teoría…
Personalmente añadiría algo más: la posibilidad que tiene el alumno de buscar por sí mismo información concreta, o de “brujulear” por los excelente blogs de ciencia que existen en español.
En este mismo blog se pueden consultar algunos de ellos.

Ken Robinson nos explica aquí las ventajas del método con una divertida animación.

NOTA: Para ver mejor los vídeos, pinchad en YouTube para verlos desde allí. De esta forma  podréis colocar los subtítulos (en el primero no hace falta) y verlos en el modo "pantalla completa"



 En este otro vídeo, Salman Khan, un pionero, nos explica cómo utilizar “el nuevo método”. (en inglés con la posibilidad de agregar subtítulos en español):

Y pinchando en este enlace: La "Khan Academy en español" accederemos a multitud de recursos en español que cada vez serán más y mejores.


miércoles, 25 de abril de 2012

Getafe, Mamuts y Neandertales


Las primeras pruebas de que los humanos (Neandertales) consumían la carne y también la médula de los huesos de mamuts, se han encontrado en Getafe (Madrid). El equipo multidisciplinar de investigadores de la Universidad Complutense de Madrid, del Instituto de Evolución en África  en Madrid y del Centro Nacional de Investigación sobre la Evolución Humana en Burgos, han descubierto que, hace unos 84.000 años,  neandertales que vivían en las orillas del Manzanares y el Jarama, se dieron un gran banquete de mamut.


Hasta ahora se han encontrado 82 huesos de un mismo ejemplar,  junto a 754 herramientas de piedra  que utilizaron para trocear la carne y machacar los huesos. Las marcas de corte son importantes porque es una de las evidencias más antiguas de aprovechamiento humano de este tipo de fauna.
De hecho, no se conocen muchas pruebas de consumo de paquidermos por humanos de hace más de 10.000 años, sí por el contrario son abundantes pruebas más recientes, de manera que nosotros, los Homo sapiens, y no nuestros "primos" neandertales,  fuimos los únicos que llegamos a consumir grandes cantidades de carne de mamut, cazados ya con herramientas  muy sofisticadas, lo que pudo llevar o colaborar en la extinción de estos enormes mamíferos.

La zona sur de la Comunidad de Madrid próxima a los ríos Manzanares y Jarama, es muy rica en restos fósiles del Terciario y Cuaternario.Un auténtico filón de sorpresas.


Referencias:
Diario "El Mundo"
Artículo original:
'Journal of Archaeological Science'

sábado, 21 de abril de 2012

La Luna y aquel julio de 1969


Con independencia de si era procedente o no gastar una millonada en aquella disparatada carrera espacial, la primera llegada del hombre a la Luna es una gesta bellísima también en el plano técnico.
Esta fantástica recreación con la música de fondo de la película “Apolo XIII”, permite fijarnos en detalles de la misión Apolo XI que son un alarde de ingenio para la época: 
El gigantesco, esbelto y estético cohete Saturno V con sus tres fases capaces de colocar la nave en el espacio, desprendiéndose sucesivamente de ellas en su avance; la separación del módulo principal y la maniobra de acoplamiento posterior después de un giro de 180 grados; la separación definitiva del módulo principal (módulos de mando y servicio más módulo lunar) y su entrada en órbita; la separación del módulo lunar bautizado como“Eagle”, con "Buzz" Aldrin y Neil Armstrong en su interior, y su arriesgadísima maniobra de alunizaje - con escaso combustible teniendo en cuenta que tenían que regresar - gracias a la pericia de Neil Armstrong planeando a pocos metros de la superficie de la Luna.
El arriesgadísimo despegue del “Eagle” desde la Luna con el combustible justito y su acoplamiento al módulo de mando y servicio (CS) donde se encontraba Michael Collins. Cómo se deshacen del “Eagle” después de que Aldrin y Armstrong pasaran al módulo CS,  y finalmente, la separación del módulo de servicio, del módulo de mando, poco antes de la reentrada de éste último en la Tierra, apenas un cuchitril donde se apiñaban los tres astronautas junto con los materiales tomados de la superficie lunar. 
Toda una bellísima proeza del ingenio humano que se repetiría posteriormente otras cinco veces de manera exitosa. El Apolo XVII, en diciembre de 1972, sería la última misión que permitiría situar a seres humanos sobre la superficie lunar. En total, 12 "privilegiados" se han paseado sobre la superficie de nuestra querida Luna hasta el día de hoy, los dos últimos hace ya cuarenta años...
Vídeo: Cortesía de Texfilms


viernes, 13 de abril de 2012

LA MAYOR ERUPCIÓN VOLCÁNICA DOCUMENTADA

Hace casi dos siglos, el 10 de abril de 1815, se produjo la mayor erupción documentada por el hombre hasta la fecha. El Monte Tambora, en la isla indonesia de Sumbawa, sería el causante de una catástrofe que todavía hoy es recordada por la literatura. 
Entre 60000 y 85000 personas perdieron la vida, y provocó que el año 1816 fuera considerado ¡¡en Europa!! como "El Año sin Verano" ya que la cantidad de material arrojado a la atmósfera fue tan monumental que hizo disminuir la intensidad de la radición solar sobre la superficie de La Tierra.
Hoy, Tambora posee una caldera de 6 kilómetros de diámetro y 1100 metros de profundidad.

Foto: NASA

Fuente: Instituto Volcanológico de Canarias

De terremotos por el USGS

En el sitio web del Servicio Geológico de los Estados Unidos (USGS) es posible encontrar casi cualquier cosa sobre geología. Si lo que estamos estudiando son terremotos, podemos encontrar, entre otra mucha información, desde terremotos históricos, a un mapa y listado de terremotos en tiempo real, o pósters con información detallada de terremotos de elevada magnitud, como los recientemete ocurridos en Sumatra el 11 de abril.  
Tres ejemplos, aunque lo mejor sea navegar por la página del USGS e ir encontrando sorpresas.

Póster de los terremotos del 11 de abril en Sumatra:

 


Mapa de terremotos en tiempo real:

Aquí se puede incluso"jugar" con varios parámetros, como seleccionar terremotos por magnitud, intensidad, profundidad, número de terremotos que se quieren mostrar o incluso cada cuánto tiempo quieres actualizar el mapa (Te permite incluso hacerlo cada minuto).
 

sábado, 7 de abril de 2012

Belleza submarina

Cascos, sonido más bien alto y pantalla completa:

(Precioso regalo de mi amiga Mavi)
 

viernes, 6 de abril de 2012

SPITZER, KEPLER y PLANCK

La NASA ha abierto la posibilidad de ampliar las misiones asociadas a tres importantes telescopios espaciales: el 'Spitzer' (lanzado en 2003), el 'buscaplanetas' 'Kepler' (lanzado en 2009) y el Planck (también lanzado en 2009 con la Agencia Espacial Europea).

Los tres telescopios espaciales seguirán  proporcionando interesantes datos a los astrofísicos: 

Spitzer  seguirá proporcionando  imágenes en infrarrojo únicas del Universo. 
Una de las misiones de este observatorio espacial es, además, sondear atmósferas de planetas que están fuera del Sistema Solar para analizar sus componentes químicos.


Kepler, cuya misión terminaba a finales de este año,  permitirá aportar, durante otros cuatro años, datos para encontrar planetas como la Tierra en zonas habitables.


Planck, lleva ya cuatro años recopilando datos del Universo más primitivo, poco después de la explosión del Big Bang.
Sus observaciones están permitiendo a los astrónomos acercarse al origen, la evolución y el destino del Universo. Sus aportaciones serán esenciales en los próximos años.

"Beatiful blue earth" de Oh-Pear

Considerando la historia del ser humano sobre la Tierra, especialmente en los últimos 10.000 años, es una animación bastante realista de Oh-Pear.
Pero el ser humano ha sido capaz de resolver retos enormes: Grandes pandemias,  mortalidad infantil, dolor, condiciones de vida terribles y tantos otros.
Los grandes retos a los que nos enfrentamos apenas iniciado el siglo, tal vez puedan sintetizarse en dos: el crecimiento demográfico disparatado y el "impacto per capita" o "huella ecológica" que ejerce cada habitante de la Tierra sobre el planeta en función de su "estilo de vida".
Son dos retos inmensos, y en un futuro no muy lejano sabremos si la mente humana, la misma que es capaz de planificar genocidios pero también de crear arte, ciencia y tecnología eficiente, es capaz de adelantarse a la catástrofe.
Mientras, resulta chocante, sorprendente y cabreante, la manera cómo a algunos "guionistas" se les olvida la importancia de la ciencia y la tecnología en el mundo actual, especialmente en la educación, justo cuando está comenzando una auténtica revolución imprescindible en campos como la biología molecular o la nanotecnología.

Un especial agradecimiento a mi siempre inconformista amigo Alejandro de cuyo blog he tomado el estupendo e imaginativo "gif" de Oh-Pear

 

viernes, 30 de marzo de 2012

Museo de la Evolución Humana (Burgos)

El Museo de la Evolución Humana, en Burgos, nos propone dos nuevos talleres para esta Semana Santa, además de la maravilla que supone visitarlo.
Si podeís, no os lo perdáis.


Toda la información en este enlace:   http://www.museoevolucionhumana.com/

Los Tesoros de Atapuerca






sábado, 24 de marzo de 2012

Pruebas de la Evolución

Proyecto final del curso "Recursos Multimedia para la Enseñanza"





 
El tema se enmarca dentro del currículo de biología y geología de cuarto de E.S.O., único curso en que, sorprendentemente, se trata la evolución de manera específica a lo largo de toda la escolarización obligatoria.

OBJETIVOS

1. Conocer los principales argumentos en que se basa la evolución.

2. Entender la evolución como hecho biológico y no sólo como teoría.

3. Comprender cada una de las pruebas más importantes en que se basa la evolución.

4. Conocer los antecedentes históricos del evolucionismo.

5. Comprender la aparición del ser humano, sus relaciones con las especies actuales más próximas así como las abundantes evidencias de que se dispone sobre nuestra historia evolutiva.

RECURSOS TIC

-         Aula de informática para búsqueda de información concreta por internet.
-         Ordenador y cañón de proyección para visualización de vídeos e imágenes.

ACTIVIDADES

En relación con el vídeo y con los contenidos del tema, se plantean las siguientes actividades:

a)     Realización de un trabajo escrito, no superior a cinco folios, redactado por el alumno y en el que se haga constar las direcciones web de las que se ha extraído la información sobre alguno de los siguientes contenidos:

-         La fauna fósil del terciario en la Comunidad de Madrid.
-         Historia, importancia y fósiles del “Cerro de los Batallones”
-         Atapuerca: Historia, importancia mundial y fósiles de homínidos encontrados.
-         El Homo antecessor  Ubicación en la historia de la evolución humana y forma de vida.
-         Los órganos vestigiales en el ser humano.
-         El yacimiento de “Las Hoyas” (Cuenca)
-         Iberomesornis y su importancia en el estudio de la evolución de las aves.
-         Principales yacimientos de dinosaurios de la península ibérica. Especies importantes.
-         El proceso de especiación y los modelos más frecuentes.

b) Realización, a escala, de un cuadro del tiempo geológico considerando la totalidad de la edad estimada de la Tierra.

c)     Contestación al siguiente cuestionario:

  1. ¿Por qué podemos considerar la evolución como un hecho biológico?
  2. ¿Qué características físicas más notables diferencian al ser humano de los primates actuales?
  3. ¿Qué especies de primates se consideran más próximas al ser humano?
  4. ¿Por qué un “órgano vestigial” se considera una prueba de la evolución?
  5. ¿Qué evidencias directas de la evolución existen y no se han contemplado en el vídeo?
  6. ¿Por qué las bacterias se hacen resistentes a los antibióticos?
  7. ¿Por qué a menudo se dice que los dinosaurios, en realidad, no se han extinguido?
  8. ¿En qué consiste la selección natural y cuáles son los dos principales mecanismos de actuación?
  9. ¿Qué es la especiación geográfica?
10. ¿Cuál piensas que puede ser el futuro evolutivo de los seres humanos? (Breve redacción razonada)

martes, 20 de marzo de 2012

"Solífugos", esos arácnidos tan raritos


Los arácnidos comprenden muchos grupos diferentes, aunque los más conocidos por nosotros sean una mínima representación de este fascinante grupo de artrópodos: las arañas y los  escorpiones, arácnidos que nos producen en muchos casos una fobia especial.
Existen otros muchos grupos de arácnidos menos frecuentes, más difíciles de observar y muy poco conocidos. Podemos citar, entre otros, a los ácaros, los pseudoescorpiones o los solífugos.

Los solífugos, como los ácaros, son arácnidos carentes de veneno, pero sin embargo feroces cazadores gracias a la capacidad de detección de presas que les proporcionan sus enormes pedipalpos, y sobretodo a los enormes quelíceros, algo así como fortísimas mandíbulas capaces de despedazar a las presas en tiempo record.
En españa existe una sóla especie, Gluvia dorsalis que no es tan infrecuente de observar, y que solemos matar nada más verla por su aspecto "inquietante" y por la rapidez con que se mueve.
Insisto, se trata de una especie absolutamente inofensiva y que además nos puede librar de algún bichejo algo más molesto.

La siguiente secuencia de imágenes fueron tomadas por Luis Fernández y Ricardo Martínez Ibáñez a quienes agradezco que me permitan publicarlas en este humilde blog.

"Nuestro" ejemplar de Gluvia dorsalis mide tan solo unos 3 cm. En la imagen se aprecian muy bien los cuatro pares de patas característicos de todos los arácnidos, los largos pedipalpos y los "mortales" quelíceros que sobresalen de la cabeza.


Aquí se la puede ver devorando a una presa menor, una chinche de campo:




Pero también se atreve con enemigos grandes y poderosos. En esta serie de fotografías la podemos observar cazando una avispa al tiempo que elude con enorme habilidad su mortal aguijón...




domingo, 18 de marzo de 2012

jueves, 15 de marzo de 2012

El Universo según WISE

El telescopio espacial WISE ( Wide-field Infrared Survey Explorer) fue lanzado en 2009 por la NASA

No se trata de un telescopio convencional ya que capta "luz" del espectro infrarrojo.
Gracias a 2,7 millones de fotografías captadas a lo largo de 2010, ha sido posible reconstruir el universo de la manera más detallada hasta la actualidad.
La imagen en tres dimensiones ha sido necesario proyectarla en dos dimensiones dando una forma con aspecto ovalado.

Éste es el resultado:


Más de 560 millones de objetos detectados en la imagen, en su mayoría galaxias y estrellas, dan una idea de la inmensidad del universo conocido desde nuestro rinconcito terrícola.




En el enlace adjunto es posible observar imágenes con mucho mayor detalle de regiones concretas, así como una explicación detallada del proyecto.

http://wise.ssl.berkeley.edu/gallery_thesky.html


lunes, 12 de marzo de 2012

El genio de Nikola Tesla

Muchos libros de texto todavía atribuyen la invención de la radio al italiano Guillermo Marconi. Su verdadero inventor, sin embargo, fue el ingeniero de origen serbio Nikola Tesla (1856-1943), el padre de la electricidad comercial y seguramente el más genial inventor del siglo XX.
Un hombre que pese a su gran inteligencia, su originalidad y su controvertida personalidad tuvo que hacer frente a numerosos obstáculos en su carrera.
Un genio tan brillante como desconocido.


En 1943 la Corte Suprema de EEUU retiró a Marconi la patente (por la que había ganado el Premio Nobel en 1909) y reconoció a Tesla como el verdadero inventor de la radio. Aunque éste fue sólo uno de sus numerosos y extraordinarios descubrimientos.

Hasta el 29 de marzo, la Real Academia de Ciencias Exactas, Físicas y Naturales de Madrid acoge 'El maravilloso mundo de la electricidad de Nikola Tesla' una exposición itinerante que recuerda su fabuloso legado.
Muchos le consideran el mayor genio de la humanidad detrás de Leonardo da Vinci. Ambos aportaron ingeniosas soluciones en campos muy diversos, transgredieron los límites científicos de su época y anticiparon inventos que transformarían la vida de los ciudadanos mucho tiempo después.

Fue un auténtico visionario. Entre sus principales inventos y descubrimientos están la televisión, la lámpara fluorescente de neón, el radar y fue un pionero en el control remoto y la robótica. De hecho, los vehículos que han sido enviados a Marte se basan en sus hallazgos.
Sus investigaciones fueron decisivas para que la corriente alterna se impusiera frente al sistema de corriente continua defendido por Edison.

http://www.elmundo.es/elmundo/2012/03/09/ciencia/1331318141.html?a=47a4494d3426a05d93b0602c7611c7f0&t=1331591390&numero=